民國六十三年,本校創辦人張其昀先生鑑於國際情勢變化日劇,中美兩國在自由世界所扮演的角色益形重要,為了鞏固並加強兩國之固有關係,特成立「中美關係研究所」,敦請資深外交家劉毓棠大使擔任首任所長。

  民國七十七年劉所長屆齡退休,由陳毓鈞博士接任所長。民國八十年「中美關係研究所」改名為「美國研究所」,成為社會科學之學門,擴大研究領域。研究取向及課程規劃以美國政治思潮、憲政制度及外交政策為主,並兼顧美國之法律、經濟、社會、文化、歷史和安全戰略等各層面,以符合冷戰後期,新的國際形勢變遷以及市場之需要。

  民國九十六年八月一日起,由邵玉銘教授擔任本所第三任所長。